영국 민병대의 역설은? 유럽외교사

1789년 프랑스혁명으로 바스티유 감옥이 함락되었을 때, 영국육군은 4만이었다.1814년 경, 육군은 6배가 증가, 25만명이 되었다. 그리고 영국 방위의 근본, 영국 해군은 1789년 이전 16,000명에서 1812년에 14만명으로 증가했다.


이같은 육군,해군 상비군에 추가해서, 국내를 방어하는 임시적인 민병대 Militia 가 조직되었고, 1804년 50만명에 달했다.


린다 콜리에 따르면, 영국의 민병대 조직은 다음과 같은 역설을 가지고 있었다고 한다. 즉 프랑스혁명의 최대의 적, 영국이 대중에게 무기를 지급해서 조국을 위해 싸우게 한다는 시민적 애국주의를 국방을 위해 도입했다는 것이다. 그리고 이것이 이후의 영국 정치변화의 계기가 되었다는 것이다.


한 영국군 장교는 1803년 한 하원의원에게 다음과 같이 썼다 : "만약 우리가 국방을 위해 대중을 동원하는 방법을 이용한다면, 국가의 독립을 지키기 위해서 프랑스가 지난 10년동안 성공적으로 사용한 것과 동일한 편법을 이용하는 셈이 된다." 이것은 정확한 지적이었다. 프랑스를 패배시키기 위해서, 영국은 프랑스를 모방할 필요가 있었다.


국방을 위해 대중을 동원한다는 것이 가지는 혁명적 성격에 대해서, 사무엘 뱀포드와 윌리엄 코벳 같은 정치적 급진주의자들은 다음과 같이 인식했다. 민병대에 자원한 남성들이 조만간 투표권도 주장하게 될 것이라고 말이다. 즉 대영제국을 위해서 싸울 가치가 있다고 느끼는 영국 남성이 정치에 참여할 권리는 가지는 것이 당연하다는 것이었다.

결국, 나폴레옹 전쟁 동안 수많은 영국 평민 남성들의 민병대 경험이 이후 정치적 변화의 씨앗이 되었다는 지적이다.




덧글

  • 셔먼 2012/08/24 09:46 # 답글

    급진주의자들이 말한 것은 수십 년 후 사실이 되었네요. ㅎㅎ
  • 파리13구 2012/08/24 09:48 #

    네, 그랬습니다. ㅎㅎ
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