"기번이 로마제국 쇠망사 저술을 결심한 이유는?" 유럽외교사

<에드워드 기번>

[대영제국]

우선 1763년의 파리조약에 대해 알아보자.


파리 조약- 1763년


파리 조약은 1763년 2월 10일에, 영국,프랑스,스페인,포르투갈이 조인한 것이다. 이것으로, 7년전쟁이 종결되었다. 이 조약으로 프랑스와 스페인에 대한 영국의 승리가 인정받았고, 유럽 외 지역에서의 대영제국의 우위의 시작을 알렸다.


린다 콜리에 따르면, 대영제국의 역사에서 7년전쟁과 파리조약의 의미란 다음과 같다.


7년전쟁 이전, 대영제국은 영국과 특히 잉글랜드라는 가치와 모순됨이 거의 없었고, 동질적이었다. 하지만 전후의 대영제국은 과거의 섬나라 근성으로 설명하기에는 지나치게 넓은 곳이 되었다. 전쟁 전의 제국은 주로 프로테스탄트였고, 영어사용지역이었다. 하지만 전후의 제국은 7만명의 가톨릭을 믿는 프랑스계 주민이 있는 퀘벡을 포함하고, 기독교도 백인도 아닌 아시아로까지 확장되었다. 물론 전쟁 전의 제국건설에서 군사력이 큰 역할을 했음에도 불구하고, 대중들은 대영제국을 무역의 제국,자유와 무역을 사랑하는 사람들의 창조물로, 유혈과 정복의 산물인 로마와 스페인 제국과는 다르다고 믿었다.


이런 상황에서, 7년전쟁의 전리품은 당대의 영국인들의 입맛에 맞는 대조, 즉 과거의 실패한 제국과 현재의 대영제국간의 대조를 옹호하기 더 어렵게 만들었다. 대영제국도 전쟁이라는 폭력을 통해 건설 중인 제국이라는 점을 부정하기 어려워졌기 때문이었다. 이것이 실제적인 어려움 뿐만 아니라, 도덕적인 문제도 제기했다. 즉 이제 더이상 대영제국이 무역에 의존하는 제국이 아니라. 과거의 제국들 처럼 무력에 의해 의존할 수 밖에 없다는 것이 분명한 상황에서, 대영제국을 쇠퇴에 이르지 않게 만드는 것은 무엇이고, 대영제국을 쇠락으로 파괴시키기 않기 위해서는 어떻게 해야하는가가 시대적인 과제가 되었다.


당시 전체 영국 지식들을 괴롭힌 문제가 바로 대영제국을 어떻게 과거의 제국들과는 다른 운명을 가진 제국으로 만들 수 있을까라는 문제였다.


위대한 에드워드 기본이 로마제국 쇠망사 저술을 결심한 것은 바로 파리조약 체결 1년 뒤였다.    

쇠망사에서 기번이 "로마의 쇠퇴는 거대함에서 비롯된 자연스럽고 불가피한 일이었다. 번영이 쇠퇴의 원리를 무루익게 한 것이다."라고 주장했다면, 20세기 대영제국의 몰락도 같은 이유에서 였을까?   




덧글

  • 셔먼 2012/08/20 10:49 # 답글

    거대한 제국은 특유의 넓은 영토를 그대로 유지하기 힘든 점이 있는데, 그 영토의 강력한 구심점을 유지하던 중앙 권력이 조금이라도 위태로워지면 붕괴하기 쉽다는 특성이 있죠. 로마제국이나 대영제국은 합리적인 관료제와 교통, 통신과 문화의 발달로 그 체제를 오래 유지시켜 나갈 수 있었다고 생각합니다.
  • 파리13구 2012/08/20 14:04 #

    그렇습니다.
  • DreamersFleet 2012/08/20 14:02 # 답글

    1763년 마침 귀국후 기번이 장교로 복무하던 민병대가 해산해서 다시 대륙으로 갈수 있게 되죠. 로마 방문도 그 즈음 이루지고 카피톨의 폐허에서 영감을 받아 로마사를 쓸 계획을 세운 것이 이듬해 10월이라죠. 철학자로 유명하 데이비드 흄은 파리의 외교관으로 그 조약에 관련된 일을 했었던 산 증인이었다고 합니다. 흄이 캐나다의 사태를 계기로 영어가 유력언어가 될 것을 예상해서 기번에게 영어사용을 권한 편지가 아마 남아 있는 모양입니다.
  • 파리13구 2012/08/20 14:05 #

    감사합니다.
  • BeNihill 2012/08/20 16:56 # 답글

    역사가는 현대를 사는 사람이군요.
    지금 그럼 한국에선 어떤 역사를 되새겨야 할지...
  • 파리13구 2012/08/20 16:59 #

    글쎄요...^^
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